علماء يبحثون عن كائنات فضائية و يحققون في شعاع راديو قادم من نجم قريب

إنها ليست كائنات فضائية أبدًا ، حتى تكون كذلك. اليوم ، تسربت أنباء في صحيفة The Guardian البريطانية عن إشارة غامضة قادمة من أقرب نجم لنجمنا ، Proxima Centauri ، وهو نجم خافت جدًا بحيث لا يمكن رؤيته من الأرض بالعين المجردة ، وهو مع ذلك مرمى حجر كوني عند 4.2 ضوء فقط -سنوات. وجدت هذا الخريف في بيانات أرشيفية تم جمعها العام الماضي ، ويبدو أن الإشارة تنبعث من اتجاه نجمنا المجاور ولا يمكن استبعادها حتى الآن على أنها تداخل من الأرض ، مما يثير الاحتمال الضعيف للغاية بأنه انتقال من شكل ما من أشكال الذكاء المتقدم خارج الأرض (ETI) – ما يسمى بـ “التوقيع التقني”. الآن ، بالتحدث إلى Scientific American ، حذر العلماء الذين يقفون وراء الاكتشاف من أنه لا يزال هناك الكثير من العمل الذي يتعين القيام به ، لكنهم يعترفون بأن الاهتمام له ما يبرره. يقول أندرو سيميون من جامعة كاليفورنيا ، بيركلي: “إنه يحتوي على بعض الخصائص الخاصة التي تسببت في اجتيازه للعديد من اختباراتنا ، ولا يمكننا حتى الآن شرح ذلك”.”.

الأكثر إثارة للفضول ، أنها تحتل نطاقًا ضيقًا جدًا من الطيف الراديوي: 982 ميغا هرتز ، على وجه التحديد ، وهي منطقة مجردة عادةً من عمليات الإرسال من الأقمار الصناعية والمركبات الفضائية من صنع الإنسان. يقول سيميون: “لا نعرف أي طريقة طبيعية لضغط الطاقة الكهرومغناطيسية في حاوية واحدة في التردد” مثل هذه. ويقول إنه ربما يمكن أن تكون بعض المراوغات الغريبة غير المعروفة لفيزياء البلازما تفسيرًا طبيعيًا لموجات الراديو المركزة بشكل محير. لكن “في الوقت الحالي ، المصدر الوحيد الذي نعرفه هو التكنولوجي”.

تم الكشف عن طريق مشروع بقيمة 100 مليون دولار يسمى Breakthrough Listen ، بقيادة شركة Siemion وبتمويل من الملياردير التكنولوجي يوري ميلنر تحت مظلة مبادرات الاختراق الخاصة بميلنر. الهدف من هذا المسعى متعدد السنوات – والذي بدأ في عام 2015 بإعلان مرصع بالنجوم حضره ستيفن هوكينج وغيره من النجوم البارزين في علوم الفضاء – هو شراء وقت المراقبة على التلسكوبات الراديوية حول العالم للبحث في السماء عن أدلة على الحضارات التكنولوجية. هذا المسعى ، بالطبع ، معروف أكثر باسم البحث عن ذكاء خارج الأرض (SETI). حتى الآن ، لم يتم العثور على مثل هذه الأدلة بشكل قاطع على الرغم من أكثر من نصف قرن من نشاط SETI المتواضع ولكن الثابت ، مع استبعاد أي إشارات محتملة دائمًا على أنها ناشئة عن الأقمار الصناعية التي تدور حول الأرض أو أي تداخل آخر يسببه الإنسان.

يقول جيسون رايت ، عالم فلك متمحور حول SETI في جامعة ولاية بنسلفانيا: “إذا رأيت مثل هذه الإشارة ولم تكن قادمة من سطح الأرض ، فأنت تعلم أنك اكتشفت تكنولوجيا خارج كوكب الأرض”. “لسوء الحظ ، أطلق البشر الكثير من التكنولوجيا خارج كوكب الأرض.”

مقال ذات صلة : فرضية اكتشاف آثار الحياة على كوكب الزهرة

بدأت قصة مشهد SETI الأخير حقًا في 29 أبريل 2019 ، عندما بدأ العلماء المنتسبون إلى Breakthrough Listen في جمع البيانات التي ستكشف لاحقًا عن الإشارة المثيرة للاهتمام. كان فريق يستخدم تلسكوب باركس الراديوي في أستراليا لدراسة Proxima Centauri بحثًا عن علامات التوهجات القادمة من النجم القزم الأحمر ، جزئيًا لفهم كيف يمكن أن تؤثر هذه التوهجات على كواكب بروكسيما. يستضيف النظام عالمين على الأقل. الأول ، الذي أطلق عليه اسم Proxima b عند اكتشافه في عام 2016 ، يبلغ حجمه حوالي 1.2 ضعف حجم الأرض وفي مدار 11 يومًا. يقع Proxima b في “المنطقة الصالحة للسكن” للنجم ، وهو قطاع محدد بشكل ضبابي يمكن أن توجد فيه المياه السائلة على سطح كوكب صخري – بشرط أن التوهجات النجمية الشديدة لـ Proxima Centauri لم تبعثر الغلاف الجوي للعالم. تم اكتشاف كوكب آخر ، الكوكب Proxima c الذي تبلغ كتلته سبع كتل تقريبًا ، في عام 2019 في مدار متجمد يبلغ 5.2 سنوات.

باستخدام Parkes ، لاحظ علماء الفلك النجم لمدة 26 ساعة كجزء من دراسة التوهج النجمي ، ولكن كما هو معتاد في مشروع Breakthrough Listen ، قاموا أيضًا بوضع علامة على البيانات الناتجة لإلقاء نظرة لاحقة للبحث عن أي إشارات SETI مرشحة. تقع المهمة على عاتق متدرب شاب في برنامج SETI التابع لشركة Siemion في بيركلي ، شين سميث ، وهو أيضًا مساعد تدريس في كلية هيلزديل في ميشيغان. بدأ سميث في غربلة البيانات في يونيو من هذا العام ، ولكن لم يعثر حتى أواخر أكتوبر على انبعاث النطاق الضيق الغريب ، حاد الإبرة عند 982.002 ميغا هرتز ، مخفيًا في مرأى ومسمع من ملاحظات بروكسيما سنتوري. من هناك ، حدثت الأشياء بسرعة – لسبب وجيه. تقول صوفيا شيخ من جامعة ولاية بنسلفانيا ، التي ساعدت في التحليل اللاحق لمرشحاتنا: “إنها أكثر الإشارات إثارة التي وجدناها في مشروع Breakthrough Listen ، لأننا لم نحصل على إشارة قفز عبر العديد من المرشحات لدينا من قبل”. إشارة لـ Breakthrough Listen وهو المؤلف الرئيسي لورقة بحث قادمة تشرح بالتفصيل هذا العمل ، والتي سيتم نشرها في أوائل عام 2021. قريبًا ، بدأ الفريق في استدعاء الإشارة باسم أكثر رسمية: BLC1 ، لـ “Breakthrough Listen Candidate 1.”

لإثارة اهتمام أي باحث في SETI ، يجب أولاً أن تتحمل الإشارة وابلًا من الاختبارات الآلية البسيطة لاستبعاد التداخل الأرضي الواضح. ومع ذلك ، يجتاز المئات من المرشحين هذه المرحلة بشكل روتيني ويتم إخضاعهم لمزيد من التحقيق. من هناك ، سيتم رفض كل شيء تقريبًا باعتباره نوعًا من السراب أو الخطأ – ربما زيادة في السكون ، على سبيل المثال – خدعت خوارزمية التذرية ، مما أدى إلى استبعادها من اعتبارها أي نوع من الإرسال من كائنات فضائية ثرثارة. يقول الشيخ: “ما عدا هذا”.

عند إعادة النظر في البيانات من عام 2019 ، لاحظت شيخ وزملاؤها أن التلسكوب قد نظر إلى بروكسيما عدة مرات في عمليات مسح استمرت 30 دقيقة على مدار أسبوع. يستخدم Breakthrough Listen تقنية تسمى “الإيماء” ، حيث يقضي التلسكوب فترة من الوقت في النظر إلى هدف ثم فترة مكافئة للبحث في مكان آخر في السماء ، للتحقق من أن أي إشارة محتملة تأتي حقًا من الهدف وليس ، على سبيل المثال ، شخص ما يطبخ في الميكروويف غداءه في كافتيريا المرصد. يقول شيخ: “في خمس من الملاحظات التي استغرقت 30 دقيقة على مدار ثلاث ساعات تقريبًا ، نرى عودة هذا الشيء” ، في إشارة إلى أن الإشارة نشأت بالفعل من بروكسيما سنتوري – أو مصدر آخر في الفضاء السحيق في ذلك الجزء من السماء – قبل يشق طريقه إلى الأرض.

قد يعتقد المرء ، إذن ، أن القضية ستغلق. ولكن في حين أن المصدر الكوني الطبيعي قد يبدو غير مرجح ، إلا أنه لا يمكن استبعاده حتى الآن – كما أن التفكير ، على الرغم من احتمال أن يكون التفسير الطبيعي غير محتمل ، فإن التفسير “غير الطبيعي” مثل الكائنات الفضائية لا يزال أقل احتمالًا. وبالتالي ، فإن كل عضو من أعضاء فريق Breakthrough Listen الذين تمت مقابلتهم من أجل هذه المقالة يصرون بثبات على أن احتمال أن يكون أي شيء آخر غير التداخل الأرضي بعيد للغاية. يقول بيت ووردن ، المدير التنفيذي لمبادرات الاختراق: “الشيء الأكثر ترجيحًا هو أنه سبب بشري”. “وعندما أقول على الأرجح ، إنها مثل 99.9 [بالمائة].”

يمتد هذا الشك العقلاني إلى القمة. يقول ميلنر: “عندما أطلقنا Breakthrough Listen مع ستيفن هوكينج في عام 2015 ، كان من المفهوم أنه سيتم استخدام النهج العلمي الأكثر صرامة لتحليل جميع إشارات المرشحين”. يتوقع ميلنر وجميع باحثي SETI الذين يدعمهم تمويله تمامًا أن يتلاشى BLC1 تحت المراقبة المكثفة للمشروع الآن. لكن ربما لن يحدث ذلك.

في الوقت الحالي ، هناك شهور من المزيد من التحليل في المخزن لاستبعاد المصادر المحتملة الأخرى بشكل نهائي. بينما يبدو أن BLC1 نفسها تأتي من Proxima Centauri ، فإنها لا تتناسب تمامًا مع التوقعات الخاصة بالتوقيع التقني من هذا النظام. أولاً ، لا تحمل الإشارة أي أثر للتشكيل – تعديلات على خصائصها التي يمكن استخدامها لنقل المعلومات. يقول سيميون: “BLC1 ، لجميع المقاصد والأغراض ، مجرد نغمة ، ملاحظة واحدة فقط”. “ليس لديها على الإطلاق أي ميزات إضافية يمكننا تمييزها في هذه المرحلة.” وثانيًا ، “تنجرف” الإشارة ، مما يعني أنه يبدو أنها تتغير بشكل طفيف جدًا في التردد – وهو تأثير يمكن أن يكون بسبب حركة كوكبنا ، أو مصدر متحرك خارج كوكب الأرض مثل جهاز إرسال على سطح أحد عوالم بروكسيما سنتوري. لكن الانجراف هو عكس ما يتوقعه المرء بسذاجة من إشارة تنشأ من عالم يدور حول أقرب نجم مجاور لشمسنا. يقول شيخ: “نتوقع أن تنخفض الإشارة في التردد مثل الترومبون”. “ما نراه بدلاً من ذلك هو مثل صافرة الشريحة – التردد يرتفع.”

حتى الآن ، فشلت ملاحظات المتابعة باستخدام Parkes في تشغيل الإشارة مرة أخرى ، مع كون الملاحظة المتكررة ضرورية لتأكيد أن BLC1 هو توقيع تقني حقيقي. يقول شامي تشاترجي ، عالم الفلك الراديوي من جامعة كورنيل في نيويورك: “إذا كانت ETI ، فيجب أن تكون قابلة للتكرار في النهاية ، لأنه من غير المحتمل أن تكون لمرة واحدة” “إذا تمكن فريق مستقل في مرصد مستقل من استعادة نفس الإشارة ، فعندئذ الجحيم نعم. أراهن بالمال أنهم لن يفعلوا ذلك ، لكني أود أن أكون مخطئا “. ومع ذلك ، لا تزال واحدة من أكثر الإشارات إثارة للاهتمام التي وجدها Breakthrough Listen – أو في الواقع أي برنامج SETI – حتى الآن ، وهو ما يقارنه شيخ بما يسمى “Wow! الإشارة “المكتشفة في عام 1977 ، والتي يعتقد البعض أنها من أصل خارج كوكب الأرض. “أعتقد أنه على قدم المساواة مع نجاح باهر! إشارة “، كما تقول. ومع ذلك ، فمن الأرجح أن هذا مجرد مصدر غير معروف سابقًا للتداخل من الأرض. في غضون بضعة أشهر من المحتمل أن نعرف على وجه التحديد بطريقة أو بأخرى. لكن في الوقت الحالي ، ليسوا كائنات فضائية أبدًا … أليس كذلك؟ يقول رايت: “أنا أكره هذه العبارة ، لأنك إذا قلت ذلك ، فلماذا تنظر”. “ما نعنيه بذلك هو أنه لم يكن مخلوقات فضائية من قبل

أضف تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *